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Équipement et technologie

En coulisses : Superpositions hivernales

En coulisses : Superpositions hivernales
Flèche vers le bas
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Une développeuse principale de matériel explique comment l’équipe de Brooks crée des vêtements hivernaux incontournables.

Allison Gentry est une exploratrice de la ville autoproclamée qui aime courir et marcher dans tout Seattle. Mais si vous aviez demandé à Gentry, il y a 10 ans, si elle pouvait s’imaginer vivre dans le Nord-Ouest du Pacifique et contribuer à une équipe qui conçoit des vêtements de course de premier plan, elle aurait éclaté de rire.

Allison Gentry

« Je croyais vouloir être conceptrice de costumes lorsque j’étais à l’école secondaire », a-t-elle déclaré. « J’adorais les comédies musicales. »

Aujourd’hui, Gentry travaille maintenant à Brooks, où elle fait partie d’une équipe de quatre personnes, petite, mais puissante, qui innove dans la fabrication des vêtements de Brooks. Ici, elle partage le processus créatif qui entre dans la conception des superpositions hivernales, comme le populaire tissu thermique Notch.

Gentry travaille de manière créative les textiles dans son studio à domicile.

Gentry travaille de manière créative les textiles dans son studio à domicile.

Note de la rédaction : Cette entrevue a été modifiée et condensée pour plus de clarté.

Pouvez-vous nous parler un peu de votre parcours chez Brooks, et de ce que vous faites précisément au sein de l’équipe?

Je pensais vouloir devenir dessinatrice de costumes (j’aimais les comédies musicales quand j’étais plus jeune). J’ai donc obtenu mon BFA en production théâtrale en 2009 de l’Ithaca College de l’État de New York. Après mes études universitaires, j’ai déménagé à New York et j’ai travaillé comme pigiste en conception de costumes, en coordination et en garde-robe. Finalement, grâce à une série de stages et d’expériences, je me suis intéressé à la chimie et aux textiles, et j’ai obtenu ma maîtrise en technologie et gestion des textiles de la North Carolina State University.

J’ai commencé à jouer au soccer lorsque j’habitais à New York, avant le début de mes études supérieures. Je n’avais jamais été une coureuse, mais j’ai commencé à vraiment aimer courir. Je n’ai pas couru à l’école secondaire. Je suis l’une de ces personnes qui ont découvert la course dans la vingtaine. J’ai l’impression que je peux vraiment m’identifier à certains de nos clients parce que je me souviens de la première fois que j’ai couru cinq kilomètres, par exemple, et que j’étais SI enthousiaste à l’idée d’avoir couru cette distance!

Après mes études supérieures, j’ai déménagé à Seattle parce que j’étais curieuse de connaître la côte ouest. Je courais encore et j’avais déjà terminé un demi-marathon à ce moment-là. Ensuite, un poste est devenu vacant chez Brooks, et je me suis jointe à l’équipe des matériaux en 2018.

Gentry coupe et mesure le tissu au siège social de Brooks.

Gentry coupe et mesure le tissu au siège social de Brooks.

Il existe deux termes associés aux tissus de performance : Évacuation de l’humidité et séchage rapide. Dans vos propres mots, pouvez-vous définir ces termes et la façon dont vous testez chaque qualité pour un tissu donné?

L’évacuation de la sueur se rapporte à la capacité d’un tissu à éloigner la sueur de la peau. Elle peut être obtenue grâce à la construction — la façon dont une fibre est tordue — ou à l’ajout d’un additif évacuant l’humidité. Les concepteurs de matériaux créent des matériaux absorbants de sorte que l’humidité (dans ce cas-ci, la sueur) puisse facilement s’étendre sur le tissu, ce qui permet à celui-ci de sécher plus rapidement. Plus l’humidité peut s’étendre sur la face d’un tissu de performance (plutôt que de s’accumuler dans une flaque), plus il sèche efficacement.

En tant que spécialiste des matériaux, il est très important pour moi de fabriquer des vêtements durables.

Allison Gentry Développeuse principale de matériel

Il semble que l’évacuation de l’humidité et le séchage rapide vont de pair.

Oui! Lorsque nous créons ces tissus, nous utilisons des tests pour nous assurer qu’ils répondent aux conditions des tests normalisés décrits par l’American Association of Textile Chemists and Colorists (AATCC) et l’ASTM International. Il s’agit des deux mesures les plus importantes de test des matériaux, et elles nous aident à déterminer si un tissu évacue vraiment l’humidité ou sèche rapidement.

Voici comment fonctionne le test de séchage rapide : Nous pesons d’abord le tissu lorsqu’il est sec. Nous rendons ensuite le tissu très humide (un processus appelé « mouillage ») et nous le pesons à nouveau. Ensuite, nous exposons le tissu à la chaleur à l’aide d’une plaque chaude, conçue pour imiter la température de la peau, dans un environnement contrôlé, et nous observons la vitesse à laquelle le tissu sèche. Chez Brooks, notre objectif pour un tissu à séchage rapide est d’atteindre 80 % de son poids original en 15 minutes ou moins. À la marque de 80 pour cent, le tissu sera sec au toucher.

Conceptrice de vêtements

En tant que créatrice de vêtements, pouvez-vous expliquer comment vous créez des couches chaudes ayant les qualités d’évacuation de l’humidité et de séchage rapide que les coureurs recherchent également dans les vêtements d’été?

Nous pensons beaucoup à la façon dont le poids et les matériaux de construction entrent en jeu dans les vêtements que nous fabriquons selon la saison. Par exemple, les mailles sèchent rapidement, car elles prennent moins de place, et pèsent moins. D’autre part, le molleton brossé pourrait sécher moins rapidement, mais il vous gardera au chaud en hiver, car il offre plus de protection lors des journées froides.

L’équipe des vêtements se demande continuellement non seulement « quels sont les bons tissus? » Mais aussi, « où les tissus devraient idéalement être placés sur un vêtement? » Par exemple, la Brooks Dash à demi-glissière est fabriquée en jersey brossé avec un panneau en maille sous le bras parce que les coureurs et coureuses ont tendance à transpirer à cet endroit. Pour les vêtements isolés, nous avons des poids d’isolation différents pour les hommes et les femmes parce que les hommes ont tendance à avoir plus chaud que les femmes. Les coureurs et coureuses ont des besoins différents.

Tissu

Quels types de tests faites-vous pour vous assurer qu’un tissu résistera au fil du temps?

Nous effectuons divers essais avec des organismes tiers, selon ce que nous voulons qu’un matériau ou un vêtement en particulier fasse. Nous pouvons tester le facteur de protection contre les rayons ultraviolets (UPF) des vêtements — ou sa capacité à bloquer les rayons UV. Nous testons également sa respirabilité, sa résistance au vent et son imperméabilité. Pour les brassières et les collants, nous testons l’extensibilité et la récupération. Nous testons le maintien des couleurs et les caractéristiques générales de performance de nos vêtements, comme l’accrochage ou le boulochage, jusqu’à 25 lavages. Et si un vêtement comme le chandail à capuchon thermique Notch possède des propriétés antimicrobiennes et anti-odeurs, nous testons l’efficacité de ces propriétés jusqu’à 50 lavages.

Nous voulons nous assurer que nos affirmations sur les matériaux et les vêtements que nous fabriquons sont vraies. Et nous observons comment les coureurs utilisent nos vêtements, et écoutons les commentaires qu’ils nous font. Nous ajusterons ensuite certains de nos tissus au fil du temps pour améliorer leur performance.

Par exemple, nous avons peaufiné le tissu Notch au cours des dernières années. Nous avons ajouté des propriétés antimicrobiennes et anti-odeurs au tissu Notch à l’automne 2019 pour réduire les odeurs et potentiellement augmenter le nombre de fois où vous pouvez porter un vêtement fabriqué avec le tissu Notch sans le laver. L’automne dernier, nous avons réduit légèrement l’extensibilité des tissus pour créer une coupe moins ample.

En tant que spécialiste des matériaux, il est très important pour moi de fabriquer des vêtements durables.  Nous réfléchissons toujours à la façon de prolonger la vie d’un vêtement tout en le rendant performant et durable,—nous utilisons par exemple autant de contenu recyclé que possible.

Certification Bluesign

Pouvez-vous expliquer ce que signifie la certification Bluesign en ce qui concerne le tissu thermique Notch?

Bluesign® est un processus de certification qui évalue la façon dont un vêtement est fabriqué. Au moyen du processus de certification, nous travaillons avec Bluesign® pour examiner la façon dont les produits sont fabriqués dans toute la chaîne d’approvisionnement. (Les pièces de chaque vêtement que nous fabriquons ne sont pas toutes certifiées Bluesign®, car nous travaillons parfois avec d’autres certificateurs tiers, comme OEKO-TEX® par exemple, pour nous assurer que nos produits respectent les normes de durabilité.)

Bluesign® nous permet de voir et de comprendre notre impact environnemental, puis de prendre des décisions éclairées sur notre processus de fabrication. Par exemple, voulons-nous modifier le contenu ou la construction d’un vêtement ou les teintures que nous utilisons? Nous nous posons constamment ces questions.

L’additif antimicrobien et anti-odeurs que nous avons intégré au tissu thermique Notch à l’automne 2019 est approuvé par Bluesign®. Nous ne pensons pas seulement au type de tissu, mais aussi à tous ses différents composants et à son impact environnemental total. Nous avons beaucoup réfléchi à chaque produit que nous fabriquons.

Obtenez l’équipement

Vous souhaitez explorer les produits que vous venez de découvrir? Magasinez les vêtements avec les tissus thermiques Notch.

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Tissu thermique Notch
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