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Nos coureurs, leurs histoires

La jeunesse de Los Angeles montre le pouvoir de la course

Flèche vers le bas
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L’équipe de course sur piste, les Romans, du Los Angeles High School incarne l’idée que la course peut changer une journée, une semaine, une vie.

L’athlétisme fait un retour au LA High

Les Romans du LA High School étaient autrefois une puissance en athlétisme, mais au fil des ans, certaines des installations de la plus ancienne école secondaire publique de Los Angeles sont tombées en ruine. Maintenant, l’équipe est prête à courir sur une nouvelle piste. Les Romans ont été sélectionnés pour recevoir une subvention du Brooks Booster Club  2022, et leur entraîneur, Premier Peavey, a été nommé entraîneur d’athlétisme et de course sur piste inspirant  de l’année 2022 de Brooks.

La revitalisation du programme d’athlétisme au LA High permettra aux élèves-athlètes de l’une des écoles avec le moins de ressources de Los Angeles d’y avoir accès.

« Nous servons une population en particulier. Un programme sportif solide offre une famille aux élèves. Le sport devient une soupape — qui favorise le bien-être social et émotionnel. C’est également positif pour l’inscription. Les familles pensent à inscrire leurs enfants dans des écoles dotées de solides programmes de sport, et le fait d’avoir une équipe d’athlétisme prospère et respectée peut être une source d’inspiration pour notre communauté, a déclaré Marguerette Gladden, directrice du LA Highs.

Un programme sportif solide offre une famille aux élèves. »

Marguerette Gladden Directrice
Photo de groupe

Le directeur adjoint, Iheanyichukwu Nkwocha (extrême gauche), l’entraîneur Premier Peavey (extrême droite) et l’équipe d’athlétisme et de course sur piste, les Romans du LA High

Nouvel équipement et beaucoup d’encouragement

Une récente subvention du Brooks Booster Club permet aux Romans d’amener plus facilement les jeunes du LA High à revenir vers la course.

« Cette subvention nous ouvre beaucoup de portes. Cela donne à nos enfants la chance de voir qu’il existe une très grande communauté de coureurs. Souvent, les enfants cessent de courir après l’école secondaire parce qu’ils ne comprennent pas qu’il y a une plus grande communauté de coureurs qui peut les soutenir. La course à pied est un sport pour toute la vie, et il est important que ces enfants le sachent, a déclaré l’entraîneur Peavey, ancien élève du LA High et entraîneur d’athlétisme. 

La course est un sport pour toute la vie, et il est important que ces enfants le sachent. »

Entraîneur Premier Peavey

La subvention du Brooks Booster Club aide à offrir aux Romans un équipement de haute qualité.

« Nous essayons de créer un système où nous pouvons fournir des chaussures à beaucoup de coureurs et coureuses qui n’ont ni chaussures, ni vêtements ni équipement de course. De nombreux élèves n’ont pas le bon équipement. Ils courent souvent avec les mauvaises chaussures. Avoir l’équipement approprié est très utile, » a expliqué l’entraîneur Peavey. 

Un membre de l’équipe d’athlétisme, les Romans, du LA High essaie les souliers de course Brooks

Grace Gonzales et Andrea Guerra, membres de l’équipe de coureurs et coureuses de distance toute Latinx Angel City Elite de Brooks, ont eu l’occasion de remettre la subvention à l’équipe d’athlétisme du LA High. Les coureurs et coureuses professionnels ont adoré surprendre l’équipe.

« L’incrédulité et la pure joie étaient si réconfortantes et motivantes à observer et à partager avec eux. Une fois qu’on a pris les mesures des élèves, ces derniers nous racontaient combien ils se sentaient rapides et à quel point les pièces d’équipement étaient bien ajustées. Nous avons pu participer à des courses à relais avec eux qui portaient leur nouvel équipement, et c’était amusant de retrouver l’ambiance de l’école secondaire. L’équipe a fait preuve d’un grand leadership avec beaucoup d’énergie positive. Ses membres savent comment s’amuser et travailler fort, et c’est formidable d’être à leurs côtés, » a déclaré Grace Gonzales.

L’entraîneur Peavey a également exprimé son émerveillement. « Je suis si heureux que nous avons pu offrir quelque chose de plus aux enfants. Je pense que cela a montré à nos élèves que les gens se dévouent pour eux. La capitaine de notre équipe a fait une danse lorsqu’elle a entendu la nouvelle. Les enfants étaient tellement heureux. »

Je pense que cela a montré à nos élèves que les gens se dévouent pour eux.

Entraîneur Premier Peavey

Grace et Andrea ont fréquenté des écoles secondaires qui n’avaient pas d’installations ou de ressources abondantes, alors le fait de pouvoir connecter avec les Romans du LA High a eu un effet important sur elles.

« Lorsque je repense à l’école secondaire, je me souviens qu’il y avait un manque de ressources. Nous ne pouvions pas participer à certaines courses parce que nous n’avions pas les fonds nécessaires pour vivre ces expériences de qualité. En réfléchissant à ce que les subventions Brooks Booster Club fournissent — c’est une ressource très précieuse à avoir le jour de la course », a déclaré Andrea.

L’équipement, les chaussures et une piste de course sont essentiels pour les jeunes coureurs et coureuses, mais plus important encore, ils ont besoin d’adultes positifs et attentionnés qui servent d’entraîneurs et de mentors. Les Romans du LA High sont avantagés.

Iheanyichukwu Nkwocha, directeur adjoint

« Premier est l’une des nombreuses personnes qui ont fréquenté le LA High, et qui sont revenues pour donner de leur temps. Nous avons ici une culture où les élèves reviennent après avoir reçu leur diplôme afin de redonner à la communauté. C’est la préservation de l’excellence qu’ils voient lorsqu’ils sont ici. Nous voulons tous créer le programme que les élèves méritent, » a déclaré Iheanyichukwu Nkwocha, directeur adjoint du LA High.

Pour Coach Peavey, les meilleurs mots de sagesse pour les adultes qui cherchent à diriger les jeunes sont de continuer à croire aux enfants.

« Soyez la voix de la raison. Tant d’entraîneurs s’épuisent, mais il est si important de continuer à être une source de motivation. Offrez une lumière à ces élèves. Gardez une porte ouverte. Il est si important d’avoir cette capacité de communiquer avec les élèves. Soyez simplement positif, » dit-il. 

Subvention Brooks Booster Club

Grâce à ce programme basé sur les candidatures, les écoles reçoivent des chaussures d’entraînement, des chaussures de course, des uniformes et des vêtements de réchauffement pour une équipe de 30 personnes. Chaque récipiendaire reçoit également 2 000 $ pour aider avec les dépenses, y compris les frais « payer pour jouer », les frais d’inscription, les frais de transport, etc.

Le but du Brooks Booster Club est d’ouvrir des portes aux jeunes coureurs et coureuses qui, autrement, ne pourraient pas pratiquer le sport que nous aimons tant. Nous voulons nous assurer que la course reste accessible, afin que les jeunes du secondaire puissent profiter des mêmes expériences sportives durables et percutantes.

Photos de Bryan Garcia.

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