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Nos coureurs, leurs histoires

ACE donne une main gagnante aux jeunes coureurs et coureuses

Andrea Guerra parle devant une foule en plein air
Logo de l’Angel City Elite
Flèche vers le bas
Flèche vers le bas

Angel City Elite, l’équipe de coureurs et coureuses PANDC de Brooks, s’efforce de développer de meilleures communautés et d’inspirer les jeunes en défendant la représentation dans le sport.

Une année de premières

En 2020, Sabrina De La Cruz a quitté les essais olympiques de marathon des États-Unis avec un RP déterminée à remédier au manque de diversité dont elle a été témoin dans une compétition de course à pied de haut niveau. Cette expérience est devenue le catalyseur de la formation d’Angel City Elite, une équipe de coureurs et coureuses entièrement latinisée dont le principe directeur est de montrer la représentation des PANDC dans la course à pied, tout en s’assurant que les jeunes sont témoins de cette représentation dès leur plus jeune âge.

Avance rapide jusqu’en 2021 : les femmes de l’ACE ont eu une sacrée année. Après la création de l’équipe en mars, les membres ont tout vécu, de l’accouchement au mariage, en passant par de nouveaux emplois et un premier fil d’arrivée de marathon. Ces femmes remarquables ont jonglé avec tout ce que la vie avait de mieux à offrir pendant une pandémie mondiale et, à travers tout cela, elles ont réussi à créer un changement durable pour les jeunes coureurs et coureuses.

Trouver leurs voies

Avant le lancement de l’équipe, les membres n’étaient pas tout à fait sûres de la façon dont elles seraient reçues. Les confinements étaient toujours d’actualité et on se demandait s’il était possible même de sortir dans la communauté. Elles ont été surprises de voir à quel point la connexion a été forte dès le départ.

« Le premier mois, c’était bouleversant. Les opportunités étaient nombreuses et nous trouvions un moyen de tout gérer. Nous faisions des balados, des entrevues et de nombreux discours pour parler de nos projets. Ce fut un gros processus d’apprentissage, » dit Grace Zamudio.

Mais l’équipe a vraiment pu s’atteler à sa mission en septembre, moi qui a offert la première occasion de se connecter avec les jeunes dans les écoles.

Photo de groupe extérieure de l’équipe Angel City Elite

Septembre 2021 | De gauche à droite : Grace « Gigi » Gonzales, Grace Zamudio, Andrea Guerra et Sabrina De La Cruz avec des jeunes coureurs et coureuses lors d’un atelier à Los Angeles.

« Pour nous, en tant qu’adultes, c’était agréable d’être entouré-e-s d’autres personnes, mais les enfants ressentaient la même chose. Nous vivions tous la même chose – poursuivre nos objectifs et vivre nos vies pendant cette pandémie, » ajoute Grace Gonzales, qui préfère qu’on l’appelle Gigi.

En janvier 2022, Gigi a participé au Chevron Houston Marathon. Les coéquipières d’ACE l’ont rejointe au Texas pour l’aider à diriger un événement dans le cadre de la course We Are Houston de 5 km pour environ 175 jeunes coureurs et coureuses. Pour la plupart des enfants, courir cette distance était une première, mais Grace était enthousiaste de voir à quel point les enfants ont assuré. « Ce 5 km m’a rappelée à quel point j’aime courir, surtout avec une équipe. Lors de l’événement, j’ai couru avec ces deux garçons. L’un était beaucoup plus rapide que l’autre, mais il est resté en retrait pour s’assurer que son ami franchirait la ligne en même temps. »

Vue de face de Grace Gonzales courant un marathon

Janvier 2022 | Grace « Gigi » Gonzales court le marathon Chevron de Houston, son premier.

Andrea Guerra et Grace Zamudio courent l’épreuve We Are Houston, un 5 km, avec de jeunes athlètes.
Vue rapprochée de la médaille de la course 5 km We Are Houston

Andrea Guerra et Grace Zamudio courent l’épreuve We Are Houston, un 5 km, avec de jeunes athlètes.

Comme c’est souvent le cas pour ACE, la course n’était que la moitié du travail. Après avoir franchi le fil d’arrivée, les membres de l’équipe ont animé un atelier de fixation d’objectifs pour les enfants, et le résultat fut une pure énergie positive. « Cet événement nous a rappelé à quel point ce travail peut être amusant et gratifiant, » dit Grace.

Nous avons pris le temps de faire ce travail même si chacune d’entre nous a dû faire face à de nouvelles transitions de vie, tout en continuant à s’entraîner, et cela nous a aidées de savoir qu’il y a une équipe à travers tout cela. »

Grace « Gigi » Gonzales Coureuse de l’équipe ACE

D’une inspiration à une autre

Les femmes d’ACE courent maintenant sur les traces de leurs idoles. Sabrina admirait la voix forte et le physique de Kara Goucher. La représentation mexicaine américaine de Brenda Martinez a résonné pour Gigi de plusieurs façons. Grace a grandi dans la même ville que Lauren Fleshman, Alysia Montaño et Allyson Felix, et elle apprécie la façon dont elles ont utilisé leurs réseaux sociaux pour inspirer le changement dans le sport.

Maintenant, l’émancipation est la responsabilité d’ACE.

« Nous voulons vraiment éduquer et inspirer la jeune génération, car nous espérons que lors des prochains essais de marathon olympique qui auront lieu en 2024, il y aura plus de PANDC en compétition. Nous voulons courir avec différents groupes et utiliser les médias sociaux pour amplifier la voix d’autres personnes. Nous avons beaucoup de travail à faire, mais il est temps – nous devons créer le changement, sinon il n’y en aura pas – a déclaré Sabrina à Bustle en avril 2021.

Pour Gigi, incarner l’autonomisation signifie partager ce que l’on vit.

« Nos expériences, les défis que nous avons relevés, les leçons que nous avons apprises et le partage des connaissances là où elles nous ont menés font la différence. La partie la plus valorisante pour moi est que c’est quelque chose qui nous tient à cœur. Nous avons pris le temps de faire ce travail même si chacun-e d’entre nous a dû faire face à de nouvelles transitions de vie tout en continuant à s’entraîner, et cela nous a aidé-e-s de savoir qu’il y a une équipe à travers tout cela. »

En savoir plus

L’équipe Angel City Elite comprend Sabrina De La Cruz, Grace « Gigi » Gonzales, Grace Zamudio et Andrea Guerra. Visitez le site Web de l’équipe ACE pour en savoir plus sur leur travail en faveur de la représentation des PANDC et de l’autonomisation des jeunes et suis les dernières nouvelles d’ACE sur Instagram. Pour en savoir plus sur les partenariats de Brooks et sur la façon dont nous mobilisons la communauté des coureurs et coureuses, consultez la page Notre équipe.

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