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Communauté de course

Comment la course nous a permis de surmonter 2021

Coureur descendant un chemin pavé
Flèche vers le bas
Flèche vers le bas

Muffy King, directrice du marketing, des médias et de la marque pour le comité du marathon Chevron de Houston nous parle de la création d’une communauté de coureurs et coureuses, de l’expérience de partage dans le sport et de ses espoirs et rêves pour la course en 2022.

Comme plusieurs autres organisateurs et organisatrices de courses à travers le monde, le comité du marathon Chevron de Houston a dû prendre la difficile décision d’annuler les courses du marathon de Houston en 2021. L’incertitude causée par la pandémie de COVID-19 a créé un besoin de planification innovante et le comité a organisé un événement virtuel populaire de 10 jours. Toutefois, comme le fait remarquer Muffy King, rien ne remplace l’excitation de vivre le marathon Chevron de Houston en direct et en personne. L’événement emblématique est sur le point de célébrer son 50e anniversaire le week-end du 14 au 16 janvier.

Muffy, qui est chargée du marketing et des communications pour le comité du marathon Chevron de Houston, est ravie de souligner le demi-siècle de cette course. Lisez le témoignage de Muffy ci-dessous alors qu’elle nous raconte son parcours de coureuse et comment ce sport a aidé les coureurs et coureuses à traverser une autre année difficile.

Quelle est ton histoire en tant que coureuse?

L’histoire a en quelque sorte commencé par la fin. J’ai grandi en faisant de la natation et j’ai joué au water-polo à l’université. Pour moi, courir était une punition. Après avoir obtenu mon diplôme universitaire en 2008, je ne pratiquais plus de sport universitaire et j’ai commencé à courir pour perdre du poids. J’ai commencé à courir des triathlons et, lentement mais sûrement, je suis devenue amoureuse de ce sport. Je nage encore et je fais toujours du vélo, mais j’ai l’impression que l’extase du coureur ou de la coureuse, elle, est bien réelle. À ce moment précis, tout le monde peut trouver la paix.

Quand je pense à l’expérience complète de courir un marathon, le parcours que l’on entreprend pour se rendre à ce marathon est la partie la plus difficile. Le jour de la course est ta victoire. La plupart d’entre nous ne se souviendront que des 10 secondes lorsque l’on franchit la ligne d’arrivée. Mais ça en vaut vraiment la peine.

Que faites-vous en tant que directrice marketing du marathon Chevron de Houston?

Je travaille pour cet organisme depuis cinq ans, et je crois que j’ai le meilleur poste de tout le personnel. J’ai l’occasion de raconter les histoires de nos coureurs et coureuses. C’est un travail tellement passionnant. Ça comprend tout ce que l’on voit depuis le début de l’expérience du coureur et de la coureuse, par exemple, une image qui a motivé quelqu’un à s’inscrire, jusqu’au moment où le coureur ou la coureuse franchit la ligne d’arrivée et se fait prendre en photo. J’ai une équipe incroyable qui me soutient et j’adore ce que je fais.

Parle-nous de ta course typique/préférée.

Ce que je préfère et que je fais régulièrement c’est courir le long du bayou. Pour résumer, c’est un chemin au bord de l’eau qui traverse la ville. Pour la plupart des gens, cela ressemble à une rivière asséchée en béton, mais je pense que c’est l’un des plus beaux endroits pour courir à Houston. On y trouve des fleurs et de la faune sauvages, tout en étant à proximité du centre-ville. C’est 240 kilomètres de chemins verts. J’ai même sauvé une tortue pendant une de mes courses.

Comment la course t’a-t-elle aidée en 2021?

En fait, j’ai commencé par marcher pendant la pandémie parce que j’ai subi une opération au cerveau en août 2020. Je n’ai pas eu le droit de courir pendant 8 semaines mais, en marchant le long du bayou j’ai pu voir quelques-un-e-s de mes ami-e-s coureurs et coureuses de Houston qui s’y rendaient pour s’entraîner afin d’atteindre leurs objectifs de course.

« Au premier abord, quand on pense à la course, il s’agit d’un sport qui, de par sa nature se pratique seul-e. Mais la réalité c’est qu’il y a toute une communauté derrière toi. »

Muffy King

Mon marathon virtuel de Houston en janvier 2021 a été mon marathon le plus lent à ce jour, en 5 h 57 min. Mon seul objectif était de terminer avant la fin de notre limite de six heures. C’était mon premier marathon de Houston et mon premier marathon seulement cinq mois après avoir subi une opération au cerveau. La majorité de mon entraînement a été de la marche. Je marchais 5 ou 6 kilomètres plusieurs fois par semaine, j’écoutais des balados et je prenais vraiment mon temps. Cela m’a aidé de plusieurs manières — sur le plan physique bien sûr. Mais ce temps m’a aussi permis de m’évader. Travailler dans l’industrie m’a permis de prendre du recul et de réfléchir à mon travail et à ma communauté.

Et, quand j’ai pu courir, je me suis sentie connectée à ma communauté. La pandémie et ma santé m’ont mise au défi professionnellement de trouver d’autres moyens de poursuivre cette camaraderie dans la communauté des coureurs et coureuses de Houston.

Coureur tenant une section de la ligne d’arrivée

D’après toi, pourquoi la course a-t-elle rapproché les gens durant cette année difficile?

La course est une expérience de partage. Au premier abord, quand on pense à la course, il s’agit d’un sport qui, de par sa nature se pratique seul-e. Mais la réalité c’est qu’il y a toute une communauté derrière toi. Qui s’entraide à distance, numériquement, etc. Prenons l’exemple de la Journée mondiale de la course à pied — en juin, nous avons organisé un événement « Ensemble de n’importe où », où nous avons mis au défi les coureurs et coureuses de notre communauté à courir ensemble plus de 320 000 km. Les coureurs et coureuses pouvaient charger leurs kilomètres sur une plateforme virtuelle, et nous avons travaillé en tant que communauté pour accumuler les kilomètres totaux parcourus.

Nous avons tous et toutes nos propres objectifs, mais nous ne pouvons pas les atteindre seul-e-s. Qu’il s’agisse de ton groupe d’ami-e-s qui court avec toi à 5 heures du matin ou le responsable d’un club de course qui envoie des avis de rappel à tous les coureurs et coureuses sur Facebook, la communauté est essentielle à la réussite individuelle.

Quels sont vos espoirs et vos rêves pour le marathon Chevron de Houston 2022?

C’est une année charnière pour le marathon Chevron de Houston. On peut s’attendre à beaucoup d’enthousiasme et à quelques surprises agréables pour nos coureurs et coureuses. Nous venons de vivre quelques années intéressantes. Nous sommes ravi-e-s de mettre en place une course où tous nos coureurs et coureuses peuvent se sentir soutenu-e-s, encouragé-e-s et en sécurité. Et peuvent bien sûr profiter des fêtes et des célébrations organisées en parallèle de l’événement.

Avez-tu des objectifs de course de haut niveau pour toi?

J’ai couru notre demi-marathon plusieurs fois, à la fois individuellement et en tant que guide pour les coureurs et coureuses malvoyant-e-s. Mais je n’avais jamais couru le marathon Chevron de Houston au complet avant l’année dernière. 2022 étant le 50e anniversaire, je vais courir le marathon une fois mes tâches de marketing pour la course terminées. Je prévois d’aller courir après la fin de la course pour gagner ma médaille vers 20 ou 21 heures.

Quels sont tes conseils pour les coureurs et coureuses en 2022?

D’abord, ayez confiance en vous. Si vous voulez accomplir quelque chose dans ce domaine, n’ayez aucun doute, vous réussirez à le faire. Consacrez vos efforts et votre temps à travailler pour atteindre tes objectifs. Deuxièmement, profitez du soutien de votre communauté. C’est votre corps et votre temps, mais le soutien des autres vous mènera où vous voulez. Oh, et un conseil pratique pour courir le marathon Chevron de Houston : lisez tous les panneaux sur le parcours. Le temps passera plus vite.

Coureuse qui lève les bras vers le ciel

Regard vers l’avenir

Comme 2021 se termine bientôt, il est temps de commencer à penser à l’avenir et à trouver des raisons de célébrer en 2022. Pour d’autres conseils de course, pour des routines d’entraînement, des renseignements sur les chaussures et les équipements, des témoignages de course inspirants et plus encore, n’hésitez pas à lire le blogue Run Happy.

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