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Nos coureurs, leurs histoires

Comment une transformation de course à pied peut inspirer un changement positif qui dure toute une vie.

Un coureur sourit et fait un high-five à quelqu’un derrière la caméra après une course.
Flèche vers le bas
Flèche vers le bas

Pour de nombreux coureurs et coureuses, le sport consiste à perdre du poids, à retrouver la forme ou à franchir une ligne d’arrivée. Et il n’y a rien de mal à cela. Mais la course à pied peut être bien plus que cela; elle peut devenir un voyage qui procure une joie quotidienne, un moment pour créer des liens avec des ami-e-s et des avantages pour la santé physique et mentale. L’impact est plus qu’un moment fugace — c’est une transformation en cours d’exécution pour le mieux, et cela peut durer toute une vie.

Comme toute personne qui vit avec un problème de santé chronique, Maggie Perkoff a dû faire face à des doutes sur ce qu’elle peut et ne peut pas accomplir au fil des ans. Mais, grâce à sa transformation en coureuse, la candidate au doctorat de 27 ans de Boulder, au Colorado, a acquis une nouvelle confiance dans sa capacité à persévérer et à surmonter les balles courbes que la maladie de Crohn lui envoie.

C’était la première fois que je réalisais que mon corps pouvait me porter aussi longtemps. Cela m’a donné l’impression d’être une humaine saine et forte. »

Diagnostiquée alors qu’elle était en première année de collège en 2011, Perkoff a souvent lutté contre les symptômes de sa maladie digestive, parfois au point de s’évanouir après une activité physique. Ayant peur de ce qui pourrait arriver avec trop d’activité, Perkoff se limitait à 6,5 km de course, jusqu’à ce qu’une amie la convainque d’essayer un 10 km.

C’était en 2016, et Perkoff n’a pas sauté de pas depuis. « Je savais que je voulais aller plus loin », dit Perkoff. « Je me suis inscrite à mon premier semi-marathon et, en 2017, je savais que je voulais essayer un marathon. »

Malgré sa confiance accrue dans ce que son corps pouvait faire, le parcours de Perkoff vers le marathon n’a pas été sans embûches. « Mon estomac n’a pas apprécié cette évolution », note Perkoff. « Mais, à l’automne 2017, j’ai terminé le marathon de Seattle. »

Maggie au sommet d’une montagne enneigée

Photo : Maggie Perkoff

À cette époque, Perkoff s’essayait aussi à la course à pied sur les sentiers locaux, qui devenaient rapidement son lieu de prédilection. « Avec la confiance de savoir que je pouvais finir un marathon et l’envie de passer plus de temps dans le bois, je me suis inscrite à un 50 km. Cependant, j’avais peur de la façon dont je gérerais les pauses pipi, sans toilettes portables le long du chemin. »

Il s’avère que le soda aux postes de secours aide vraiment à calmer l’estomac pendant un ultra. De plus, son ami-e et partenaire d’entraînement, Charles, a joyeusement couru à ses côtés pendant tout le parcours, éliminant ainsi sa crainte de « s’évanouir dans le bois ». En plus de cela, la mère de Perkoff est venue en avion de la côte Est pour courir les trois derniers kilomètres avec elle.

Alors que Perkoff considère son 50 km comme sa course préférée, c’est son premier demi-marathon qui l’a transformée. « C’était la première fois que je réalisais que mon corps pouvait me porter aussi longtemps, » dit-elle. Cela m’a donné l’impression d’être une humaine saine et forte. »

Le pouvoir transformateur de la course à pied

Les expériences comme celle de Perkoff ne sont pas aberrantes. Des coureurs et coureuses de tous les horizons, de tous les groupes d’âge et de tous les milieux ont découvert la nature transformatrice de ce sport dans leur vie. Ces personnes ont découvert que s’engager dans la course peut inspirer des changements positifs dans leur propre vie et dans le monde qui les entoure.

Pour Matthew Crooker, 28 ans, vendeur de chaussures de course à Reynoldsburg, en Ohio, la course à pied a servi de catalyseur pour croire en lui.

Au moment où j’ai franchi la ligne d’arrivée à Central Park, je me suis sentie comme une toute nouvelle personne parce que j’ai accompli quelque chose que je n’aurais jamais cru possible. »

En grandissant, Crooker est tombé dans la catégorie des obèses, un surnom qui l’a suivi à l’âge adulte. Finalement, pesant plus de 136 kg et souffrant de multiples calculs rénaux, Crooker a décidé d’adopter un mode de vie sain en 2016. « Pour devenir une version plus saine et meilleure de moi-même, j’ai commencé par changer mon régime alimentaire et par marcher 13 à 16 kilomètres par jour », dit Crooker.

« Pendant ma transformation de perte de poids, en juillet 2017, mon père est décédé d’une crise cardiaque. Cet événement a allumé une flamme pour moi, celle de ne jamais abandonner ce que je fais. »

Matthew court sur un pont

Photo : Matthew Crooker

Il n’a pas fallu longtemps pour que Crooker passe de la marche à la course. « Je me suis donné comme mission de courir des courses et d’honorer mon père en gardant sa mémoire vivante », dit-elle. « J’ai participé à un concours pour les marathonien-ne-s débutant-e-s et j’ai gagné une place, ce qui m’a valu de figurer dans un documentaire alors que je m’entraînais pour le marathon de New York. » L’entraînement pour la course a été éreintant pour le corps « novice de course » de Crooker. Mais elle a continué malgré les douleurs, les doutes et les craintes. « Je me suis remise en question tous les jours », admet Crooker. « Malgré cela, j’ai pu mener la course de ma vie. Au moment où j’ai franchi la ligne d’arrivée à Central Park, je me suis sentie comme une toute nouvelle personne parce que j’ai accompli quelque chose que je n’aurais jamais cru possible. Le meilleur moment a été de sentir mon père courir à mes côtés en esprit. »

Pour Anthony Clary, conseiller et producteur de musique de 37 ans de Richmond, en Virginie, la course n’a jamais vraiment consisté à franchir des lignes d’arrivée. Au lieu de cela, il fixe des objectifs en pensant à son humanité. « Je cours juste pour m’amuser, et je crois qu’il est possible d’atteindre des objectifs de manière saine de cette façon. »

La course a transformé Clary en lui fournissant une méthode pour aider les autres. « Leur apprendre à fuir des modes de vie malsains et à aller dans des endroits dont ils et elles n’ont jamais rêvé » est ce qui lui apporte de la joie, dit-il.

En découvrant sa passion pour le sport et en la partageant avec d’autres personnes, Clary a aussi réalisé une chose importante sur lui-même : « Tu as déjà tout ce dont tu as besoin. Fixe l’objectif et vas-y. »

Votre transformation en coureur ou coureuse ne se fera pas du jour au lendemain

Inspiré-e par ces coureurs et coureuses? Ce n’est pas étonnant. Chacun d’entre eux et elle a découvert la joie quotidienne de la course à pied, et cela donne un sens à leur vie. Cependant, rien de tout cela ne s’est fait du jour au lendemain. Qu’il soit question de Perkoff, Crooker ou Clary, ils ou elles ont tou-te-s trouvé qu’atteindre cet endroit puissant avec le sport s’est fait par petits bouts.

Il est important de fixer nos propres objectifs, qui nous rendront heureux et nous offriront un sentiment d’accomplissement. Visez la cohérence, mais accordez-vous un peu de grâce. Il s’agit du processus à long terme. »

« Le meilleur conseil que j’ai jamais reçu est de tout faire par étapes », dit Crooker. « Mon père a partagé des conseils utiles avant que je ne me présente à la course. Ses conseils étaient en fait inspirés des quilles. « Il m’a dit de faire des réserves, que les occasions viendront. » Lorsque j’ai commencé à courir des distances plus longues, les kilomètres étaient des réserves et les objectifs de course étaient des occasions. Cette manière d’envisager la course a tout facilité. »

Perkoff a découvert qu’éviter le piège de la comparaison l’a aidée à trouver de la joie dans sa course. « Il est important de fixer les objectifs qui vous procureront du bonheur et un sentiment d’accomplissement », conseille-t-elle. « Visez la constance, mais accordez-vous un peu de grâce. Si votre corps a besoin d’un jour de repos ou d’un peu de sommeil supplémentaire, déplacez votre course à un autre jour ou sautez-la complètement. Il s’agit du processus à long terme. »

Alors qu’il s’efforce de devenir la meilleure version de lui-même, à la fois dans son conditionnement physique qu’en tant qu’humain, Clary se tourne vers l’extérieur pour trouver sa motivation. « La passion et l’excitation de la course » l’aident à continuer et à travailler pour atteindre ses objectifs. « Encourager d’autres coureurs et coureuses m’aide à moins penser à moi, et de grandes choses se produisent » en conséquence.

Matthew court sur un pont

Photo : Anthony Clary

Pour Perkoff, tout se résume à cela : « Je fixe des objectifs qui poussent mon corps, tout en me permettant d’apprécier le processus de la course », dit-elle. « Les objectifs m’aident à sortir du lit le matin et me rappellent que le travail que je fais mène à quelque chose de bien. »

Comme le montrent ces histoires, courir peut faire plus que nous transporter d’un point A à un point B ou être utilisé comme un moyen de concourir et de gagner des médailles. La liberté et la clarté que l’on peut obtenir grâce à la course sans oublier le style de vie de course, peuvent nous catapulter vers un état d’esprit et une vie plus sains.

Vous cherchez d’autres histoires d’inspiration? Consultez ces profils de coureurs et commencez à mettre vos propres objectifs en marche.

Les conseils de notre rédacteur sont uniquement à des fins d’information ou d’éducation générale. Nous vous encourageons toujours à consulter votre médecin ou votre professionnel-le de santé avant d’effectuer des modifications à vos routines de course, de nutrition ou de conditionnement physique.

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