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Nos runners, leurs histoires

Les bienfaits du running sur la santé mentale

Deux runneuses portant des vêtements Brooks

Bien que les bienfaits physiques du running soient établis, de nombreuses preuves suggèrent que le running peut également améliorer ta santé mentale. Le running a joué un rôle important dans la gestion de mon propre bien-être au fil des ans, et je m’attends à ce que de nombreux autres runners en disent autant. Alors, quels sont les bienfaits du running sur la santé mentale ?

D’aussi loin que je me souvienne, j’ai toujours été aux prises avec la dépression et l’anxiété. Mon cerveau fonctionne ainsi. C’est aussi probablement l’une des principales raisons pour lesquelles j’ai été attiré par le running et le fitness en général à un âge relativement jeune. Sans bien comprendre pourquoi, je savais que je me sentais mieux lorsque j’étais actif.

Mais les bienfaits du running sur la santé mentale ont également été reconnus par un ensemble impressionnant et croissant de travaux scientifiques, qui continuent de renforcer l’idée que le running est bon pour le corps et l’esprit. Explorons quelques-unes des passionnantes découvertes les plus récentes.

Réduction du stress

L’idée de « faire passer sa colère » par l’exercice remonte à loin pour une excellente raison : cela fonctionne. As-tu déjà eu une journée difficile et ressenti que tu avais tout simplement besoin de courir ? Puis, après avoir couru, ne t’es-tu pas senti plus léger et mieux préparé à gérer le stress auquel tu es confronté ? Personnellement, je peux sentir la différence dans ma façon de penser lorsque je n’ai pas pu suivre mon programme de running. D’ailleurs, lorsque mon anxiété et ma dépression s’aggravent sensiblement, ma femme me demande généralement ce qu’il en est de mes courses. Que se passe-t-il en fait ? Pourquoi ça marche ?

Tout d’abord, nous devons faire face à l’évidence : le running te permet de faire une pause par rapport à tout ce qui se passe dans le monde qui t’entoure et t’offre une expérience calme dans un état de pleine conscience (nous aimons appeler ce sentiment le Runfulness). Parfois, tout ce dont tu as besoin pour te sentir mieux est d’oublier une situation pendant ne serait-ce qu’un instant. Et le running est un moyen parfait d’y parvenir. Mais les bienfaits du running ne s’arrêtent pas là : ton cerveau travaille encore plus.

Pendant longtemps, les connaissances courantes en matière de fitness indiquaient que la réduction du stress lors d’un bon run était le travail de produits chimiques appelés endorphines, qui sont connus pour réduire la douleur et améliorer les performances musculaires. Cette distinction est importante. Selon David Linden, Ph.D., professeur de neurosciences à la Johns Hopkins University School of Medicine, ces endorphines ne sont probablement pas la cause de ces bienfaits particuliers du running sur le mental, car elles ne peuvent pas réellement traverser la barrière hémato-encéphalique. Elles n’ont donc probablement que peu ou pas d’impact sur ce qui se passe dans ta tête. Linden suggère plutôt que les endocannabinoïdes – un groupe de neurotransmetteurs qui voyagent dans et autour du cerveau – en sont responsables.

Une fois qu’ils pénètrent dans le cerveau, les endocannabinoïdes ont l’incroyable capacité de réduire le sentiment d’anxiété et d’encourager au calme. Comme tu l’as probablement deviné, les endocannabinoïdes sont produits à des concentrations supérieures à la normale pendant tes runs. Pendant que tu cours, ces charmantes petites réactions chimiques agissent activement pour apaiser ton stress et maintenir ton calme.

Un homme et une femme se reposent pendant un run

Mais qu’en est-il une fois ton run terminé ? Après tout, ce qui te stresse pourrait très bien t’attendre à la maison. N’aie pas peur — la neuroscience est là.

Selon des chercheurs de l’Université du Maryland, le fait d’effectuer régulièrement de l’exercice peut reprogrammer la façon dont ton cerveau réagit aux situations stressantes et te préparer à mieux faire face à ces défis à long terme. De plus, une étude publiée dans Health Psychology a examiné la stabilité émotionnelle de plus de 2 000 adultes américains et l’a comparée à leur niveau d’activité. En bref, les chercheurs voulaient découvrir si l’exercice régulier avait un impact sur la façon dont les gens gèrent le stress. Sans surprise, l’équipe a découvert que les personnes qui effectuent régulièrement une activité avaient une plus grande stabilité émotionnelle et étaient plus susceptibles de rester positives même lors d’événements stressants.

Une meilleure humeur

Le running réduit non seulement ton stress immédiat, mais il rend aussi ton cerveau plus apte à gérer le stress futur. Il ne fait pas chercher bien loin pour voir comment cela pourrait améliorer ton humeur.

Mais les bienfaits du running sur la santé mentale vont encore plus loin. Bien que le mécanisme exact ne soit pas encore entièrement compris, de nouvelles recherches indiquent que l’exercice régulier, notamment le running, peut aider à réduire les symptômes de la dépression. Comme le fait remarquer le professeur Linden, « l’exercice a un effet antidépresseur spectaculaire. Il active la réponse du cerveau au stress physique et émotionnel. »

Prenons, par exemple, une étude de 2020 de Revista Argentina de Clínica Psicológica, une revue argentine qui couvre tout un éventail de sujets de psychologie clinique. Elle a démontré que le running longue distance régulier améliorait considérablement la dépression majeure chez les étudiants masculins et féminins. Il est intéressant de noter que cette étude a divisé la dépression en plusieurs composantes, puis comparé l’intensité de ces symptômes pendant les périodes de running régulier et d’inactivité. En grande majorité, les runners se sentaient plus confiants dans les situations sociales, avaient un plus grand sentiment d’accomplissement, dormaient mieux et étaient capables de se concentrer davantage sur leur travail. Cela nous amène à quelque chose qui mérite d’être discuté : les avantages de définir et d’atteindre tes objectifs de running. Un programme de running bien conçu peut te guider vers des objectifs progressifs et, au fur et à mesure que tu les atteins, ta confiance et ta satisfaction peuvent grandir, renforçant ainsi les bienfaits du running sur la santé mentale.

Une femme et un homme courant sur un chemin de trail

Un coup de pouce pour ton cerveau

Enfin, il existe des preuves solides suggérant que courir régulièrement peut augmenter les capacités de réflexion de ton cerveau, cette incroyable machine à penser. En effet, de nombreuses études, y compris des recherches de l’American Physiological Society, ont démontré que le running stimule un processus impressionnant connu sous le nom de neurogenèse, ou la croissance de nouvelles cellules cérébrales.

Penses-y ! Le running permet à ton cerveau de se développer. Cette croissance est d’autant plus visible dans l’hippocampe, une région du cerveau associée à la mémoire. En conséquence, il a été démontré que le running améliore la mémoire, la concentration et la pensée créative tout en ralentissant le déclin cognitif.

De toute évidence, les bienfaits du running sur la santé mentale sont vastes et bien établis. Non seulement le running t’offre une barrière momentanée contre le stress de la vie et t’offre un sentiment de satisfaction lorsque tu atteins tes objectifs, mais le sport peut également restructurer ton cerveau de manière à ce qu’il fonctionne mieux, plus rapidement et avec moins de stress. Que tes objectifs soient physiques, mentaux ou les deux, le running répond à tes besoins.

Les conseils de notre rédacteur sont uniquement destinés à des fins d’information ou d’éducation générale. Nous t’encourageons toujours à parler avec ton médecin ou ton professionnel de la santé avant d’apporter des modifications à tes routines de running, de nutrition ou de remise en forme.