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Detrás de las costuras: capas para el invierno

Detrás de las costuras: capas de invierno
Flecha hacia abajo
Flecha hacia abajo

Una desarrolladora sénior de materiales de Brooks explica cómo el equipo de ropa crea las capas de invierno de Brooks.

Allison Gentry es una exploradora confesa de la ciudad a la que le encanta correr y caminar por todo el casco urbano de Seattle. Pero, si hace 10 años le hubieras preguntado a Gentry si se imaginaba viviendo en el noroeste del Pacífico y colaborando con un equipo que diseña ropa de running líder en el sector, se habría reído de ti.

Allison Gentry

«Cuando estaba en el instituto, creía que quería ser diseñadora de vestuario», dijo. «Me encantaban los musicales».

En la actualidad, Gentry trabaja en Brooks, donde forma parte de un pequeño, pero poderoso, equipo de cuatro personas que innova en los materiales de las prendas de la compañía. Aquí comparte con nosotros el proceso creativo que se sigue para diseñar capas de invierno, como el popular tejido térmico Notch.

Gentry da rienda suelta a su creatividad con los tejidos en su estudio casero.

Gentry da rienda suelta a su creatividad con los tejidos en su estudio casero.

Nota del editor: Esta entrevista ha sido editada y condensada para mayor claridad.

¿Puedes hablarnos un poco de tu trayectoria en Brooks y de cuál es tu papel exactamente dentro del equipo?

Siempre pensé que sería diseñadora de vestuario (me encantaban los musicales cuando era más joven), así que me licencié en producción teatral en 2009 en el Ithaca College de Nueva York. Después de la universidad, me trasladé a Nueva York y trabajé de manera independiente diseñando y coordinando vestuario. Con el tiempo, gracias a una serie de prácticas y experiencias, me interesé por la química y el textil, y realicé un máster en Tecnología y Gestión Textil por la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

Empecé a jugar al fútbol cuando vivía en Nueva York, antes de licenciarme. Nunca había sido corredora, pero me empezó a gustar mucho el running. No corría en el instituto, soy una de esas personas que descubrió el running cuando ya había superado los veinte. Me siento muy identificada con algunos de nuestros clientes, porque recuerdo la primera vez que corrí cinco kilómetros, por ejemplo, y me emocioné TANTO al correr esa distancia.

Después de graduarme, me trasladé a Seattle porque tenía curiosidad por la costa oeste. Seguía corriendo y para entonces ya había completado una media maratón. Luego, surgió una vacante en Brooks y me uní al equipo de materiales en 2018.

Gentry corta y mide tejido en la sede de Brooks.

Gentry corta y mide tejido en la sede de Brooks.

Hay dos términos que los corredores asocian a los tejidos de alto rendimiento: absorción y secado rápido. En tus propias palabras, ¿puedes definir estos términos y cómo pones a prueba cada cualidad en un tejido determinado?

La absorción se refiere a la capacidad de un tejido para alejar el sudor de la piel. Puede lograrse a través de la confección (la forma en que se retuerce una fibra) o añadiendo un aditivo absorbente. Los desarrolladores de materiales crean materiales absorbentes para que la humedad (en este caso, el sudor) pueda extenderse fácilmente por el tejido, permitiendo que se seque más rápido. Cuanta más humedad pueda distribuirse por la superficie de un tejido de alto rendimiento (en lugar de acumularse en un mismo sitio), más eficaz será su secado.

Como experta en materiales, para mí es muy importante que las prendas sean duraderas.

Allison Gentry Desarrolladora sénior de materiales

Suena como que la absorción y el secado rápido van de la mano.

Exacto. Cuando creamos estos tejidos, realizamos pruebas para asegurarnos de que cumplen las condiciones de las pruebas normalizadas de la Asociación Americana de Químicos y Coloristas Textiles (American Association of Textile Chemists and Colorists, AATCC) y la ASTM Internacional. Estos son los dos estándares de referencia más importantes de las pruebas de materiales, y nos ayudan a determinar si un tejido es realmente transpirable o de secado rápido.

Así funciona la prueba de secado rápido: Primero pesamos el tejido cuando está seco. A continuación, mojamos mucho el tejido (proceso denominado «empapado») y volvemos a pesarlo. Acto seguido, exponemos el tejido al calor mediante una placa caliente, diseñada para imitar la temperatura de la piel, en un entorno controlado, y observamos la velocidad con la que se seca el tejido. En Brooks, nuestro objetivo para un tejido de secado rápido es que alcance el 80 % de su peso original en 15 minutos o menos. Alcanzada la marca del 80 %, el tejido estará seco al tacto.

Diseñadora de ropa

Como diseñadora de ropa, ¿podrías explicarnos cómo creas capas de abrigo con las cualidades de absorción y secado rápido que los corredores también buscan en la ropa de verano?

Pensamos mucho en cómo influyen el peso y la construcción del material en las prendas que confeccionamos en función de la temporada. Por ejemplo, la malla se seca rápidamente porque hay menos cantidad y pesa menos. Por otro lado, el forro polar cepillado puede secarse menos rápido, pero te abrigará más en invierno porque ofrece más protección en los días fríos.

El equipo de Ropa se pregunta continuamente no solo cuáles son los tejidos adecuados, sino también, «¿cuál es la colocación correcta de los tejidos en una prenda?». Por ejemplo, la Dash 1/2 Zip de media cremallera está confeccionada con un jersey cepillado con panel de malla bajo el brazo porque los corredores tendemos a sudar bajo los brazos. En cuanto a las prendas aislantes, tenemos diferentes pesos de aislamiento para los modelos de hombre y mujer porque los hombres tienden a calentarse más cuando corren que las mujeres. La necesidad del corredor es diferente.

Tejido

¿Qué tipo de pruebas realizas para asegurarte de que un tejido resistirá el paso del tiempo?

Realizamos diversas pruebas con organizaciones de pruebas externas, en función de lo que queramos que haga un determinado material o prenda. Podemos probar el factor de protección ultravioleta (FPU) de una prenda o su capacidad para bloquear los rayos UV. También comprobamos la transpirabilidad, la resistencia al viento y la repelencia de agua. Para sujetadores y mallas, probamos la elasticidad y la recuperación. Probamos nuestras prendas para comprobar la resistencia del color y las características generales de rendimiento, como enganches o formación de bolitas, durante un máximo de 25 lavados. Y, si una prenda como la sudadera térmica con capucha Notch tiene propiedades antimicrobianas y antiolor, comprobamos la eficacia de esas propiedades durante un máximo de 50 lavados.

Queremos asegurarnos de que lo que afirmamos sobre los materiales y las prendas que fabricamos sea cierto. Además, observamos cómo utilizan los corredores nuestra ropa y escuchamos sus comentarios. Luego, con el tiempo, ajustaremos algunos de nuestros tejidos para mejorar su rendimiento.

Por ejemplo, hemos modificado el tejido Notch en los últimos años. En otoño de 2019 añadimos propiedades antimicrobianas y antiolor al tejido Notch para reducir el olor y aumentar potencialmente el número de veces que se puede llevar una prenda hecha de tejido Notch sin tener que lavarla. El pasado otoño, redujimos ligeramente la elasticidad del tejido para que quedara algo más ajustado.

Como experta en materiales, para mí es muy importante que las prendas sean duraderas. Siempre estamos pensando en cómo prolongar la vida útil de una prenda y, al mismo tiempo, hacer que funcione bien y sea sostenible, por ejemplo, utilizando contenido reciclado en la medida de lo posible.

Certificación Bluesign

¿Puedes explicarnos qué significa la certificación Bluesign en relación con el tejido térmico Notch?

Bluesign® es un proceso de certificación que evalúa cómo se fabrica una prenda. Durante el proceso de certificación, trabajamos con Bluesign® para tener en cuenta cómo se fabrican los productos en toda la cadena de suministro. (No todas las prendas que fabricamos cuentan con la certificación Bluesign®, ya que a veces trabajamos con otros certificadores externos, como OEKO-TEX®, por ejemplo, para garantizar que nuestros productos cumplen las normas de sostenibilidad).

Lo que hace Bluesign® es que nos permite ver y comprender nuestro impacto ambiental y, a continuación, tomar decisiones informadas sobre nuestro proceso de fabricación. Por ejemplo, ¿queremos cambiar el contenido de una prenda, su confección o los tintes que utilizamos? Constantemente nos planteamos esas preguntas.

El aditivo antimicrobiano y antiolor que integramos en el tejido térmico Notch en otoño 2019 está aprobado por Bluesign®. No solo pensamos en el tipo de tejido, sino en todos sus componentes y en su impacto medioambiental conjunto. Pensamos mucho en cada uno de los productos que fabricamos.

Consigue la equipación

¿Te interesa explorar los productos de los que acabamos de hablar? Comprar ropa con tejido térmico Notch.

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Tejido térmico Notch
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